新疆发现迄今最小剑龙类恐龙足迹化石

时间:2021-03-11 12:53来源:龙8国际-APP下载 作者:新疆日报 点击: 载入中...
  
  呆萌小可爱留下珍贵脚印

  
  新疆发现迄今最小剑龙类恐龙足迹化石

  
  乌尔禾区白垩纪早期剑龙类恐龙生活复原图。
  
  乌尔禾区发现的迄今世界上最小的剑龙类恐龙足迹化石。
  
  成年剑龙类恐龙足迹化石。□本组图片均由邢立达提供
  
  1.2亿年前,一只小剑龙左顾右盼地跟着妈妈来到水塘边喝水,觅食,留下了一个不起眼的小脚印……而今,这个5.7厘米长的小脚印让中外古生物学者兴奋不已:这是世界上目前最小的剑龙类恐龙足迹化石。他们用一幅恐龙生活复原图,再现了这只小剑龙呆萌可爱的模样。
  
  中外古生物学家3月9日在北京宣布,他们在新疆克拉玛依市乌尔禾区发现了迄今世界上最小的剑龙类恐龙足迹化石。
  
  记者电话联系该足迹化石研究者,中国地质大学(北京)副教授邢立达得知,这一发现对于人们更好了解早白垩世当地恐龙动物群的多样性,剑龙类的发育过程以及相关古环境信息有重要作用。
  
  邢立达介绍,剑龙类是一种四足行走的植食性恐龙。它们体型庞大,脑袋却很小,两排高高耸立的大型骨板沿着脊柱分布,就像屋顶的瓦片。尾部的末端长着4根用于防御的尾刺。剑龙类恐龙化石大多出现在北半球,尤其是在美国与中国。剑龙类在侏罗纪中晚期演化出许多物种,包含中国的沱江龙,东非的钉状龙,欧洲的勒苏维斯龙以及美国的剑龙等,但只有少数剑龙类存活到白垩纪早期,其中典型的代表就是克拉玛依吐谷鲁群地层发现的乌尔禾剑龙。
  
  据介绍,乌尔禾剑龙体长约7米,与侏罗纪的剑龙类相比,它的背部骨板较钝平。多年前,邢立达和团队曾在乌尔禾区一带发现过二三十个乌尔禾剑龙足迹。“它们的后足有三个功能趾,又短又钝,但非常强壮,这种粗壮趾头能很好地支撑它们庞大的身躯。”邢立达说,此次发现的是剑龙幼年个体足迹,研究人员在和附近发现的成年剑龙足迹化石对比后发现,它们的脚趾形态几乎一样,这只小剑龙足迹长度只有寻常乌尔禾剑龙足迹长度的15%,“它的体长可能只有1米,是目前已知的最小标本。”
  
  乌尔禾区位于准噶尔盆地西北边缘,这里有着独特的风蚀地貌,属于典型的雅丹地貌。2002年,当地奇石,化石爱好者在该区下白垩统吐谷鲁群湖相地层中陆续发现了各种足迹化石。
  
  2009年开始,邢立达课题组与新疆油田公司实验检测研究院原工程师贾程凯等专家学者合作,经过多年研究,描述了该区域发现的大批肉食恐龙和鸟类等足迹,表明1.2亿年前这里是一片水草丰美,有众多古动物活动的地区。









 
(责任编辑:张云文)
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